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Intégrer un chien de protection dans son troupeau

 

Pour garantir l’intégration du chien de protection dans son troupeau, quelques règles doivent être respectées.

 

Le chien de protection des troupeaux est un chien de travail, pas un chien de compagnie et encore moins un chien d’attaque. Sa mission est bien dissociée de celle du chien de conduite qui mène le troupeau et reste attaché au berger/éleveur.

Quatre comportements sont à rechercher :

  • l’attachement est le lien affectif entre le chien de protection et les animaux du troupeau. Ces derniers satisfont les besoins sociaux du chien qui reste ainsi en permanence avec le troupeau. La période, pendant laquelle ce lien se crée, se situe en général entre la 3ème et la 16ème semaine. L’attachement se réalise d’abord avec la mère et la fratrie, puis avec les autres espèces.
  • la loyauté est le respect du chien vis à vis des individus composant le troupeau, ainsi que des règles sociales du groupe d’animaux. Cela se traduit par l’absence de prédation, le respect de la quiétude et des activités du troupeau, des comportements d’investigation (renifler ou lécher le museau ou l’anus) et de soumission aux animaux du troupeau (détour du regard, oreilles baissées, présentation inguinale).
  • l’aptitude à la protection est caractérisée par un chien qui possède des capacités physiques et psychologiques permettant d’évaluer le niveau de perturbation du troupeau et d’adapter sa réaction à cette situation. Le chien se place en général entre l’intrus et le troupeau. L’aptitude à la protection est partiellement génétique mais surtout fortement liée à l’attachement du chien aux animaux du troupeau ainsi qu’au phénomène d’apprentissage.
  • la socialisation à l’homme et à son environnement correspond à l’acceptation par les chiens des activités humaines qui ne perturbent pas le troupeau.

L’intégration de ce type de chien dans un troupeau domestique nécessite une réelle technique de mise en place et de suivi. Pour garantir cette intégration, quelques règles doivent être respectées :

  • le chiot doit être issu de parents au travail et être en contact avec l’espèce qu’il devra protéger (ovins, caprins, bovins…) dès sa naissance ;
  • le chiot, séparé de tout congénère, sera introduit dans un petit lot de bêtes dociles (jeunes reproductrices ou femelles non suitées) entre 8 semaines et 12 semaines, de préférence en période hivernale.

L’éleveur doit :

  • apprendre les ordres de base (bien/mal, rappel, retour au troupeau) ;
  • manipuler le chien ;
  • tenir le chien en laisse ou le mettre à l’attache ;
  • sociabiliser le chien à l’homme et l’adapter à son environnement (enfants, vélo, moto, chevaux…).